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Est-ce qu'un animal est de taille adulte ?

Est-ce qu'un animal est de taille adulte ?


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La croissance de la taille après la naissance semble être la norme dans le règne animal (ainsi que chez les plantes). C'est logique. Il est évidemment difficile physiquement pour un animal de produire une progéniture de sa taille égale, à la fois s'il est né par gestation ou par œuf.

Mais est-ce toujours le cas ? Y a-t-il des exceptions, c'est-à-dire des animaux qui naissent à leur taille adulte "normale" ? Je ne semble pas en trouver (ni que je sois biologiste ou expert en la matière).


Certaines espèces d'animaux sont-elles nées enceintes ?

J'ai entendu parler d'affirmations selon lesquelles les pucerons peuvent naître gestants, comme les tribbles dans ''Star Trek''.

Cependant, faire une recherche sur le Web n'a pas fourni de preuves très convaincantes.

The Straight Dope fait référence au fait d'être enceinte avant la naissance en tant que pédogenèse. L'article de Wikipédia sur la pédogenèse n'a pas de citations sur la grossesse avant la naissance (il a cependant une citation sur la progéniture mâle mangeant sa mère !). Il indique également que le terme fait également référence aux animaux qui tombent enceintes avant d'avoir atteint leur pleine maturité sexuelle.

L'article de Wikipedia sur les pucerons fait référence au phénomène sous le nom de générations télescopiques, qui est un article de bout à un seul paragraphe qui n'a pas de citations.

La recherche de pédogenèse dans pubmed n'a obtenu que 8 résultats. (Est-ce que pubmed est un outil approprié pour une telle recherche ?)

Les animaux nés gestants sont-ils bien établis mais peu discutés, ou n'est-il pas encore bien établi ?

(Remarque : je parle d'organismes enceintes de leur propre progéniture, plutôt que d'être accidentellement enceintes de leurs propres frères et sœurs)


Quel âge a mon chien adopté ?

Si vous avez décidé d'adopter un chien d'un refuge pour animaux ou d'un sauvetage BON POUR VOUS ! Si vous avez déjà adopté ou acquis votre chien errant ou auprès d'un ami C'EST BIEN AUSSI !

Il y a de fortes chances que vous connaissiez l'âge approximatif de votre chien adopté en fonction de ce qu'on vous a dit lorsque vous l'avez eu, mais il est souvent difficile, même pour un vétérinaire, de dire l'âge exact de votre chiot. Nous pouvons faire une supposition fondée sur quelques facteurs tels que la couleur des dents et de la fourrure. Vous connaissez votre chien mieux que quiconque. Apprenez les signes canins du vieillissement et cela vous aidera à faire des choix plus appropriés dans le type de soins que vous donnez à votre chien.

Parlons d'abord un peu des profils de vieillissement des chiens. Les petits chiens peuvent vivre jusqu'à 16 ans, les chiens de taille moyenne de 10 à 14 ans et les grands chiens, comme un Dogue Allemand, vivent généralement de 7 à 8 ans. Les chiens de grande race restent « comme des chiots » pendant 24 mois ou plus, contre 12 à 15 mois habituellement pour les chiens de taille moyenne et petite.

Chiots : Il est plus facile de déterminer l'âge d'un chiot qu'un chien plus âgé en se basant sur ses dents de lait :

  • À l'âge d'un mois, les dents de lait commencent à pousser à travers les gencives
  • Les canines permanentes arrivent vers l'âge de 5 mois
  • Les dernières dents permanentes à venir seront les molaires postérieures, celles-ci ont entre 5 et 7 mois

Crêtes et irrégularités sur les dents de devant : À environ 1 an, un chien aura des crêtes ou des bosses le long du sommet de ses 4 incisives antérieures, de la mâchoire supérieure et inférieure. Les incisives antérieures sont les dents que votre chien utilise pour ce type de toilettage. En vieillissant, les bosses s'usent. A 3 à 4 ans, les crêtes doivent être à moitié usées et vers 7 ans, les sommets de ces incisives doivent être complètement lisses.

Accumulation de tartre : Le tartre commence généralement à se former autour des dents vers l'âge de 4 ans et devient plus foncé et plus épais à mesure que votre chien vieillit.

Tout comme avec les gens, l'état des dents dépend de la génétique et des soins dentaires ou du manque de soins. L'état des dents n'est pas une indication exacte de l'âge, juste un guide.

Fourrure: La couleur de la fourrure n'est pas un excellent moyen d'évaluer l'âge. La fourrure autour du museau ou sous le menton peut commencer à grisonner dès l'âge de 2 ans. Le grisonnement prématuré chez le chien existe. Le stress est considéré comme un facteur et les chiens qui ont eu un début de vie plus difficile peuvent devenir gris plus tôt. La génétique est principalement responsable du moment où un chien devient gris, tout comme chez les humains.

Si vous remarquez un grisonnement partout, comme sur la poitrine et le visage, derrière les pattes, les oreilles et sur les pattes, votre chien se rapproche peut-être du statut de senior.

A quel âge mon chien est-il considéré comme senior ?

Pour répondre le plus précisément à cette question, nous devons nous référer au facteur Profil de vieillissement. Un chien est considéré comme une personne âgée dans les derniers 25 % de sa durée de vie prévue.

  • Un grand danois a une espérance de vie de 8 ans, il sera donc considéré comme senior à 6 ans
  • Un Chihuahua a une espérance de vie de 16 ans, il sera donc considéré comme un senior à 12 ans

Indicateurs de jeune chien senior :

  • Les chiens âgés commencent à développer des grumeaux sur leur corps appelés lipomes - ce sont des grumeaux gras et généralement rien à craindre
  • Ralentissement général et fatigue plus rapide après le jeu
  • Changements de comportement : certains pas si grands comme la peur des orages, d'autres peuvent être positifs comme l'attention et la patience
  • Le tonus musculaire a tendance à diminuer chez les chiens âgés

Indicateurs de chien super senior :

  • Avoir des accidents : des examens physiques doivent toujours être effectués si un chien dressé commence à avoir des accidents à l'intérieur. Si votre chienne plus âgée est devenue incontinente, votre vétérinaire peut vous prescrire des médicaments pour cela, et pour les mâles, il y a toujours une bande ventrale. Les bandes ventrales sont disponibles pour toutes les tailles de chiens et sont disponibles en option jetable ou en bande lavable et réutilisable. En prime, de nombreuses bandes ventrales réutilisables sont disponibles dans des couleurs et des motifs amusants. Parfait pour correspondre à la personnalité de votre chien.
  • La sclérose lenticulaire est une brume gris bleuâtre qui recouvre les yeux de votre chien lorsqu'il vieillit. Cela n'affecte pas la vision de votre chien, mais vous semblera trouble. Votre vétérinaire devrait être en mesure de vous dire si votre chien a cela lorsqu'il lui éclaire. La sclérose lenticulaire est différente de la kératite (œil trouble), cette dernière étant très grave avec une multitude de signes qui devraient indiquer qu'une attention vétérinaire est nécessaire.

Chaque chien est un individu, et si vous passez du temps avec eux et que vous les écoutez, vous pouvez probablement deviner assez précisément leur âge. Si vous prévoyez un voyage au refuge pour animaux, vous pouvez suivre ces conseils si l'âge est un facteur déterminant dans le choix de votre nouveau meilleur ami.

La mission de la Michelson Found Animals Foundation de sauver des animaux de compagnie et d'enrichir des vies est rendue possible grâce aux généreuses contributions du Dr Gary Michelson et d'Alya Michelson.


En quoi les humains sont-ils différents des autres animaux ?

Il existe de nombreuses similitudes entre les humains et les autres animaux que vous avez peut-être remarquées. Les humains et les animaux mangent, dorment, pensent et communiquent. Nous sommes également similaires dans de nombreux aspects du fonctionnement de notre corps. Mais nous avons aussi beaucoup de différences. Y a-t-il des différences qui distinguent les humains, de façon unique, de tous d'autres animaux ?

Certaines personnes pensent que les principales différences entre les humains et les autres espèces animales sont notre capacité de raisonnement complexe, notre utilisation d'un langage complexe, notre capacité à résoudre des problèmes difficiles et l'introspection (cela signifie décrire vos propres pensées et sentiments). D'autres pensent également que la capacité de créativité ou le sentiment de joie ou de tristesse est uniquement humain. Les humains ont un cerveau très développé qui nous permet de faire beaucoup de ces choses. Mais ces choses sont-elles uniquement humaines ? Tout d'abord, entrons dans la partie floue de cette question.

Un babouin est soumis à un test de miroir. Image de Moshe Blank via Wikimedia Commons.

Il y a beaucoup de choses que les humains pensent vraies à propos des animaux et du comportement des animaux, mais certaines de ces idées sont problématiques. Parfois, lorsque nous effectuons des tests sur le comportement des animaux, nous utilisons des tests qui s'appliquent à des animaux comme les humains, et nous nous attendons à ce que les animaux se comportent de la même manière s'ils ont des capacités similaires. Par exemple, le test du miroir est utilisé pour voir si les animaux ont conscience d'eux-mêmes comme de l'image qu'ils voient dans un miroir. Si une marque est apposée sur l'animal, il doit montrer des signes qu'il sait que la marque est sur son corps. Peut-être qu'ils essaient de le frotter avec leurs mains ou, s'ils ne peuvent pas utiliser leurs membres de cette façon, ils peuvent bouger un peu leur corps pour mieux voir la marque. Mais que faire si un animal n'a pas la meilleure vision ? Est-ce que nous disons simplement que, parce qu'ils ne peuvent pas effectuer le test de cette façon, ils ne réussiraient pas? S'attendre à ce que tous les autres animaux se comportent de la même manière que les humains lors des tests peut être problématique. Cela rend difficile l'apprentissage de certaines parties du comportement animal.

Mais, ce que nous avons appris est assez excitant. Alors que nous en apprenons de plus en plus sur le comportement animal, nous sommes continuellement surpris.

Les chiens de prairie de Gunnison semblent avoir un langage assez complexe. plutôt que de simplement sonner un cri d'alarme de base, les chercheurs ont découvert que leurs cris d'alarme peuvent décrire la vitesse, la couleur, la forme et la taille d'un prédateur spécifique. Alors, quand cette communication est-elle suffisamment complexe pour que nous l'appelions un langage ? On a découvert que les éléphants communiquaient à travers des kilomètres de terre par le biais de sons subsoniques. Et lorsque les chercheurs ralentissent le gazouillis d'un colibri, il semble que le chant soit aussi complexe qu'un chant d'autres oiseaux, bien que d'autres études doivent être menées pour comprendre cela. Considérons-nous le « langage » animal comme limité simplement parce que nous avons du mal à le comprendre ?

Ce corbeau calédonien résout un problème de niveau d'eau. Il ajoute de petits blocs dans des colonnes d'eau pour élever le niveau de l'eau, lui permettant d'accéder à la nourriture. Le corbeau a également dû se rendre compte qu'une colonne était trop large, de sorte que les blocs limités ne soulèveraient pas assez l'eau. Image de la vidéo de Logan C, Jelbert S, Breen A, Gray R, Taylor A via Wikimedia Commons.

Les corbeaux calédoniens peuvent résoudre des problèmes et construire des outils, et peuvent résoudre des énigmes à plusieurs étapes qui nécessitent un plan. S'agit-il d'exemples de problèmes difficiles ? Où tirons-nous la limite pour dire que quelque chose est suffisamment "difficile" ou que nous avons donné à un animal une motivation appropriée pour qu'il veuille même résoudre l'un de ces problèmes ?

Les gorilles et les chimpanzés ont peint des images d'oiseaux, décrivant (à travers le langage des signes) que c'est ce qu'ils essayaient de créer. S'ils avaient un objectif en tête et qu'ils l'ont ensuite atteint, est-ce le signe qu'ils ont fait de l'introspection ? Qu'ils décrivent leurs propres pensées ? Et qu'ils le font en utilisant leur propre créativité ? On dirait que ça pourrait être.

Et les animaux semblent ressentir de la joie et de la tristesse. Il existe des vidéos montrant un corbeau utilisant un morceau de plastique pour faire du traîneau sur une partie d'un toit enneigé. Le corbeau le ramasse et glisse encore et encore… ils ne jouent pas avec un autre oiseau, ils aiment faire de la luge et s'amuser, peut-être ressentir de la joie. Et nous continuons d'apprendre de plus en plus d'espèces qui montrent du chagrin, en particulier à la perte de membres de leur famille ou d'autres êtres chers. Les animaux qui pleurent comprennent les éléphants, les loups, les lions de mer, les pies et bien d'autres. Une vidéo récente de javelines (pécaris qui vivent dans le sud-ouest américain) montre qu'ils pleurent leurs morts. Mais nous ne l'avons pas réalisé, jusqu'à ce qu'il soit capturé par une caméra de terrain.

Alors peut-être qu'il n'y a pas grand-chose qui nous rende uniquement humains. Peut-être devons-nous prêter plus d'attention à ce que font les animaux et essayer de voir le monde à travers leurs yeux. Et, peut-être que notre capacité à considérer les sentiments des animaux et à espérer le bien-être de ces autres créatures étonnantes est notre meilleure et la plus unique des capacités humaines.


Y a-t-il des animaux homosexuels ?

Pendant la saison des amours d'hiver, la concurrence est féroce pour l'accès aux macaques japonais femelles. Mais ce n'est pas pour la raison que vous pourriez penser. Les mâles n'ont pas seulement à rivaliser avec d'autres mâles pour avoir accès aux femelles : ils doivent aussi rivaliser avec les femelles.

C'est parce que dans certaines populations, le comportement homosexuel chez les femmes n'est pas seulement courant, c'est la norme. Une femelle en montera une autre, puis stimulera ses parties génitales en les frottant contre l'autre femelle. Certains s'accrochent les uns aux autres avec leurs membres à l'aide d'une "monture à double pied", tandis que d'autres s'assoient sur leurs camarades dans une sorte de position de jockey, explique Paul Vasey de l'Université de Lethbridge en Alberta, au Canada, qui a été étudier ces macaques depuis plus de 20 ans.

À nos yeux, ces rencontres semblent étonnamment intimes. Les femelles se regardent dans les yeux pendant l'accouplement, ce que les macaques ne font presque jamais en dehors des contextes sexuels. Les appariements peuvent même durer une semaine entière, se montant des centaines de fois. Lorsqu'elles ne s'accouplent pas, les femelles restent proches les unes des autres pour dormir et se toiletter, et se défendent contre d'éventuels rivaux.

Le fait que de nombreux humains soient homosexuels est bien connu, mais nous savons également que le comportement est extrêmement courant dans le règne animal, des insectes aux mammifères. Alors que se passe-t-il vraiment ? Ces animaux peuvent-ils réellement être appelés homosexuels ?

Des animaux ont été observés se livrer à des accouplements homosexuels pendant des décennies. Mais pendant la majeure partie de ce temps, les cas documentés étaient largement considérés comme des anomalies ou des curiosités.

Le tournant a été le livre de Bruce Bagemihl en 1999 Exubérance biologique, qui présentait tant d'exemples, provenant de tant d'espèces différentes, que le sujet est passé au centre de la scène. Depuis, les scientifiques étudient systématiquement ces comportements.

À première vue, le comportement homosexuel des animaux ressemble à une très mauvaise idée

Malgré la liste d'exemples de Bagemihl, le comportement homosexuel semble toujours être une rareté. Nous avons probablement manqué quelques exemples, car dans de nombreuses espèces, les mâles et les femelles se ressemblent à peu près. Mais alors que des centaines d'espèces ont été documentées le faisant à des occasions isolées, seule une poignée en a fait une partie habituelle de leur vie, dit Vasey.

Pour beaucoup, ce n'est pas surprenant. À première vue, le comportement homosexuel des animaux ressemble à une très mauvaise idée. La théorie de l'évolution de Darwin par sélection naturelle implique que les gènes doivent se transmettre à la génération suivante, ou ils mourront. Tous les gènes qui rendent un animal plus susceptible de s'engager dans des accouplements homosexuels seraient moins susceptibles d'être transmis que les gènes poussant à des couples hétérosexuels, donc l'homosexualité devrait rapidement disparaître.

Mais ce n'est évidemment pas ce qui se passe. Pour certains animaux, le comportement homosexuel n'est pas un événement occasionnel &ndash que nous pourrions attribuer à de simples erreurs &ndash, mais une chose régulière.

Prenez les macaques. Lorsque Vasey a vu pour la première fois les femelles monter les unes sur les autres, il a été « époustouflé » par la fréquence à laquelle elles le faisaient.

Les femelles recherchaient simplement le plaisir sexuel

"Tant de femmes du groupe adoptent ce comportement et il y a des hommes assis autour de se tourner les pouces", dit-il. "Il doit y avoir une raison à cela. Il n'y a aucun moyen que le comportement puisse être sans rapport avec l'évolution."

L'équipe de Vasey a découvert que les femmes utilisent une plus grande variété de positions et de mouvements que les hommes. Dans une étude de 2006, ils ont proposé que les femmes recherchaient simplement le plaisir sexuel et utilisaient différents mouvements pour maximiser les sensations génitales. "Elle peut le faire dans un contexte homosexuel aussi facilement que dans un contexte hétérosexuel, donc le comportement déborde", explique Vasey.

Mais pour tous les couples homosexuels auxquels les femmes se livrent, Vasey est clair qu'elles ne sont pas vraiment homosexuelles. Une femelle peut s'engager dans un montage femelle-femelle, mais cela ne veut pas dire qu'elle ne s'intéresse pas aux mâles. Les femelles montent souvent des mâles, apparemment pour les encourager à s'accoupler davantage. Une fois qu'ils avaient développé ce comportement, il leur était facile de l'appliquer également à d'autres femelles.

Dans certains cas, il existe une raison évolutive assez simple pour laquelle les animaux adoptent un comportement homosexuel.

Prenez les mouches des fruits mâles. Au cours de leurs 30 premières minutes de vie, ils essaieront de s'accoupler avec n'importe quelle autre mouche, mâle ou femelle. Après un certain temps, ils apprennent à reconnaître l'odeur des femmes vierges et se concentrent sur elles.

Les mâles utilisent le comportement homosexuel comme moyen détourné pour féconder plus de femelles

Cette approche par essais et erreurs peut sembler plutôt inefficace, mais en réalité, c'est une bonne stratégie, déclare David Featherstone de l'Université de l'Illinois à Chicago, aux États-Unis. Dans la nature, les mouches dans différents habitats peuvent avoir des mélanges de phéromones légèrement différents. "Un mâle pourrait laisser passer une opportunité d'avoir une progéniture viable s'il est câblé pour ne rechercher qu'une certaine odeur", explique Featherstone.

Les coléoptères mâles de la farine utilisent une astuce nettement sournoise. Ils se chevauchent souvent et vont jusqu'à déposer du sperme. Si le mâle porteur de ce sperme s'accouple avec une femelle plus tard, le sperme pourrait être transféré et ainsi le mâle qui l'a produit a fécondé une femelle sans avoir à la courtiser.

Dans les deux cas, les mâles utilisent le comportement homosexuel comme moyen détourné pour féconder davantage de femelles. Il est donc clair comment ces comportements pourraient être favorisés par l'évolution. Mais il est également clair que les mouches des fruits et les coléoptères de la farine sont loin d'être strictement homosexuels.

D'autres animaux semblent vraiment être des homosexuels à vie. L'une de ces espèces est l'albatros de Laysan, qui niche à Hawaï, aux États-Unis.

Parmi ces énormes oiseaux, les couples sont généralement "mariés" pour la vie. Il faut que deux parents travaillent ensemble pour élever un poussin avec succès, et le faire à plusieurs reprises signifie que les parents peuvent perfectionner leurs compétences ensemble. Mais dans une population de l'île d'Oahu, 31 % des couples sont composés de deux femelles non apparentées. De plus, ils élèvent des poussins, engendrés par des mâles qui sont déjà en couple mais qui s'accouplent furtivement avec l'une ou les deux femelles. Comme les couples mâle-femelle, ces couples femelle-femelle ne peuvent élever qu'un seul poussin par saison.

Le couplage homosexuel est une réponse à une pénurie d'hommes

Les paires femelle-femelle ne sont pas aussi douées pour élever des poussins que les paires femelle-mâle, mais sont meilleures que les femelles qui font cavalier seul. Il est donc logique qu'une femme s'associe à une autre femme, explique Marlene Zuk de l'Université du Minnesota à Saint Paul, aux États-Unis. Si elle ne le faisait pas, elle réussirait peut-être à s'accoupler mais aurait du mal à couver son œuf et à trouver de la nourriture. Et une fois qu'une femelle forme un lien de couple, la tendance de l'espèce à la monogamie signifie qu'elle devient permanente.

Il y a même un avantage subtil pour les femelles. Le système signifie qu'ils peuvent faire féconder leurs œufs par le mâle le plus apte du groupe et transmettre ses traits souhaitables à sa progéniture, même s'il est déjà jumelé avec une autre femelle.

Mais encore une fois, les albatros femelles ne sont pas intrinsèquement homosexuelles. La population d'Oahu a un surplus de femelles en raison de l'immigration, de sorte que certaines femelles ne peuvent pas trouver de mâles avec qui s'accoupler. Des études sur d'autres oiseaux suggèrent que l'accouplement homosexuel est une réponse à une pénurie de mâles, et est beaucoup plus rare si le sex-ratio est égal. En d'autres termes, les albatros de Laysan femelles ne choisiraient probablement pas de s'accoupler avec d'autres femelles s'il y avait suffisamment de mâles pour faire le tour.

Alors peut-être avons-nous cherché au mauvais endroit des exemples d'animaux homosexuels. Étant donné que les êtres humains sont connus pour être homosexuels, nous devrions peut-être regarder nos plus proches parents, les singes.

Le sexe bonobo cimente également les liens sociaux

Les bonobos sont souvent décrits comme nos parents « sursexués ». Ils se livrent à une énorme quantité de relations sexuelles, à tel point que cela est souvent appelé « poignée de main bonobo », et cela inclut le comportement homosexuel chez les hommes et les femmes.

Comme les macaques, ils semblent l'apprécier, selon Frans de Waal de l'Université Emory à Atlanta, Géorgie, États-Unis. Écrire dans Scientifique américain en 1995, il a décrit des paires de bonobos femelles frottant leurs organes génitaux ensemble et « émettant des sourires et des cris qui reflètent probablement des expériences orgasmiques ».

Mais le sexe bonobo joue également un rôle plus profond : il cimente les liens sociaux. Les bonobos juniors peuvent utiliser le sexe pour créer des liens avec des membres plus dominants du groupe, leur permettant de gravir les échelons sociaux. Les hommes qui se sont disputés effectuent parfois des attouchements génitaux à génitaux, appelés « escrime du pénis », comme moyen de réduire la tension. Plus rarement, elles s'embrassent aussi, se font des fellations et se massent les parties génitales. Même les jeunes se réconfortent avec des câlins et du sexe.

Les bonobos montrent que le "comportement sexuel" peut aller au-delà de la reproduction, dit Zuk, et cela inclut le comportement homosexuel. "Il existe toute une gamme de comportements qui correspondent bien à la façon dont l'évolution se produit et qui incluent désormais le comportement homosexuel." En fait, les bonobos femelles ont encore des relations sexuelles lorsqu'elles sont en dehors de leur période de reproduction et ne peuvent pas tomber enceintes.

Ils ne montrent pas une orientation sexuelle cohérente

Tout comme les humains peuvent utiliser le sexe pour obtenir toutes sortes d'avantages, les animaux le peuvent aussi. Par exemple, parmi les grands dauphins, les femelles et les mâles présentent un comportement homosexuel. Cela aide les membres du groupe à tisser des liens sociaux solides. Mais en fin de compte, toutes les personnes concernées auront une progéniture du sexe opposé.

Toutes ces espèces pourraient être mieux décrites comme « bisexuées ». Comme les macaques japonais et les mouches des fruits, ils basculent facilement entre les comportements homosexuels et hétérosexuels. Ils ne montrent pas une orientation sexuelle cohérente.

Seules deux espèces ont été observées montrant une préférence de même sexe pour la vie, même lorsque des partenaires du sexe opposé sont disponibles. L'un est, bien sûr, les humains. L'autre est le mouton domestique.

Dans les troupeaux de moutons, jusqu'à 8 % des mâles préfèrent d'autres mâles, même en présence de femelles fertiles. En 1994, des neuroscientifiques ont découvert que ces hommes avaient un cerveau légèrement différent des autres. Une partie de leur cerveau appelée l'hypothalamus, qui est connue pour contrôler la libération d'hormones sexuelles, était plus petite chez les hommes homosexuels que chez les hommes hétérosexuels.

Cela correspond à une étude très discutée du neuroscientifique Simon LeVay. En 1991, il a décrit une différence similaire dans la structure du cerveau entre les hommes homosexuels et hétérosexuels.

Comment cette préférence pour les autres mâles peut-elle être transmise à la descendance ?

Cela semble assez différent de tous les autres cas de comportement homosexuel, car il est difficile de voir comment cela pourrait éventuellement bénéficier aux hommes. Comment cette préférence pour les autres mâles pourrait-elle être transmise à la progéniture, si les mâles ne se reproduisent pas ?

La réponse courte est que cela ne profite probablement pas aux hommes homosexuels eux-mêmes, mais cela pourrait profiter à leurs proches, qui peuvent très bien porter les mêmes gènes et les transmettre. Pour que cela se produise, les gènes qui rendent certains mâles homosexuels devraient avoir un autre effet utile chez d'autres moutons.

LeVay suggère que le même gène qui favorise le comportement homosexuel chez les moutons mâles pourrait également rendre les femelles plus fertiles ou augmenter leur désir de s'accoupler. Les frères et sœurs femelles de moutons homosexuels pourraient même produire plus de descendants que la moyenne. "Si ces gènes ont un effet si bénéfique chez les femmes, ils l'emportent sur l'effet chez les hommes et le gène va alors persister", explique LeVay.

Alors que les moutons mâles montrent des préférences homosexuelles à vie, cela n'a été observé que chez les moutons domestiqués. Il n'est pas clair si la même chose se produit chez les moutons sauvages, et si l'explication de LeVay est juste, ce n'est probablement pas le cas. Les moutons domestiques ont été soigneusement élevés par les agriculteurs pour produire des femelles qui se reproduisent le plus souvent possible, ce qui aurait pu donner naissance aux mâles homosexuels.

Ainsi LeVay et Vasey continuent de dire que les humains sont le seul cas documenté de « vraie » homosexualité chez les animaux sauvages. "Ce n'est pas le cas que vous ayez des bonobos lesbiennes ou des bonobos gays", dit Vasey. "Ce qui a été décrit, c'est que de nombreux animaux sont heureux d'avoir des relations sexuelles avec des partenaires des deux sexes."

Le comportement homosexuel ne remet pas en cause les idées de Darwin

Ce qui est amusant, c'est que les biologistes auraient dû le prédire. Lorsque Darwin développait sa théorie de la sélection naturelle, l'une des choses qui l'a inspiré était la réalisation que les animaux ont tendance à avoir beaucoup plus de progéniture qu'ils ne semblent en avoir besoin. En théorie, un couple d'animaux n'a besoin que de deux petits pour se remplacer, mais en pratique, ils en ont autant qu'ils le peuvent, car beaucoup de leurs petits mourront avant d'avoir réussi à se reproduire.

Il semble évident que ce besoin intrinsèque de continuer à se reproduire se manifesterait par une puissante libido, qui pourrait bien se répandre dans l'accouplement alors que les femelles sont infertiles ou les accouplements homosexuels. Les scientifiques victoriens ont vu des animaux avoir plus de progéniture que ce qui semblait nécessaire : aujourd'hui, nous voyons des animaux avoir plus de relations sexuelles qu'il ne semble nécessaire.

"Le comportement homosexuel ne remet pas en cause les idées de Darwin", dit Zuk. Au lieu de cela, il existe de nombreuses façons dont il peut évoluer et être bénéfique.

Nous ne trouverons peut-être jamais un animal sauvage strictement homosexuel comme le sont certains humains. Mais nous pouvons nous attendre à trouver beaucoup plus d'animaux qui ne se conforment pas aux catégories traditionnelles d'orientation sexuelle. Ils utilisent le sexe pour satisfaire toutes sortes de besoins, du simple plaisir à la promotion sociale, et cela signifie être flexible.


Introduction à LS1.B

Les structures caractéristiques, les fonctions et les comportements des organismes changent de manière prévisible à mesure qu'ils progressent de la naissance à la vieillesse. Par exemple, lorsqu'ils atteignent l'âge adulte, les organismes peuvent se reproduire et transférer leurs informations génétiques à leur progéniture. Les animaux adoptent des comportements qui augmentent leurs chances de reproduction, et les plantes peuvent développer des structures spécialisées et/ou dépendre du comportement animal pour accomplir la reproduction.

Comprendre comment une seule cellule peut donner naissance à un organisme multicellulaire complexe s'appuie sur les concepts de division cellulaire et d'expression génique. Dans les organismes multicellulaires, la division cellulaire est un élément essentiel de la croissance, du développement et de la réparation. La division cellulaire se produit via un processus appelé mitose : lorsqu'une cellule se divise en deux, elle transmet un matériel génétique identique à deux cellules filles. Les divisions successives produisent de nombreuses cellules. Bien que le matériel génétique de chacune des cellules soit identique, de petites différences dans les environnements immédiats activent ou inactivent différents gènes, ce qui peut entraîner un développement légèrement différent des cellules. Ce processus de différenciation permet à l'organisme de former des cellules spécialisées qui remplissent diverses fonctions, même si elles descendent toutes d'une seule cellule, l'œuf fécondé. La croissance et la différenciation cellulaires sont les mécanismes par lesquels un œuf fécondé se développe en un organisme complexe. Dans la reproduction sexuée, un type spécialisé de division cellulaire appelé méiose se produit et entraîne la production de cellules sexuelles, telles que des gamètes (sperme et œufs) ou des spores, qui ne contiennent qu'un seul membre de chaque paire de chromosomes dans la cellule mère.


En poids, quel animal a le plus gros bébé par rapport à la taille du corps ?

L'accouchement humain est déjà assez difficile - imaginez donner naissance à un bébé la moitié de votre poids !

Demandé par : Emily Cane, Newcastle

Bien qu'un kiwi ait à peu près la taille d'une poule, la femelle pond un œuf qui fait environ la moitié de son poids ! Il est si gros parce qu'il a un jaune énorme, qui soutient le poussin pendant la première semaine de sa vie. Ici, vous pouvez voir d'autres animaux qui ont d'énormes bébés, ainsi que ceux qui ont une toute petite progéniture (avec des humains jetés pour faire bonne mesure).

Oeuf de Kiwi (1/2)

Girafe (1/10)

Béluga (1/17)

Éléphant (1/26)

Palourde géante (1/500 000 000)

Poisson-lune de mer (1/1 500 000)

Kangourou roux (1/100 000)

Possum au miel (1/2 400)

Panda géant (1/900)

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Comportement inné

Les comportements étroitement contrôlés par des gènes avec peu ou pas d'influence environnementale sont appelés comportements innés. Ce sont des comportements qui se produisent naturellement chez tous les membres d'une espèce chaque fois qu'ils sont exposés à un certain stimulus. Les comportements innés n'ont pas besoin d'être appris ou pratiqués. On les appelle aussi comportements instinctifs. Un instinct est la capacité d'un animal à adopter un comportement la première fois qu'il est exposé au stimulus approprié. Par exemple, un chien bavera la première fois&mdashand à chaque fois&mdashit est exposé à de la nourriture.

Importance du comportement inné

Les comportements innés sont rigides et prévisibles. Tous les membres de l'espèce exécutent les comportements de la même manière. Les comportements innés impliquent généralement des fonctions vitales de base, telles que trouver de la nourriture ou prendre soin de la progéniture. Plusieurs exemples sont présentés dans Chiffre au dessous de. Si un animal adoptait de manière incorrecte des comportements aussi importants, il aurait moins de chances de survivre ou de se reproduire.

Exemples de comportement inné. Ces comportements innés sont nécessaires à la survie ou à la reproduction. Pouvez-vous expliquer pourquoi chaque comportement est important ?

Intelligence et comportement inné

Les comportements innés se produisent chez tous les animaux. Cependant, ils sont moins fréquents chez les espèces avec des niveaux d'intelligence plus élevés. Les humains sont les espèces les plus intelligentes et ils ont très peu de comportements innés. Les seuls comportements innés chez l'homme sont les réflexes. UNE réflexe est une réponse qui se produit toujours lorsqu'un certain stimulus est présent. Par exemple, un nourrisson humain saisira un objet, tel qu'un doigt, qui est placé dans sa paume. L'enfant n'a aucun contrôle sur cette réaction car elle est innée. À part des réflexes comme celui-ci, les comportements humains sont appris et au moins influencés par l'expérience et plutôt que d'être innés.

Comportement inné chez les êtres humains

Tous les animaux ont des comportements innés, même les êtres humains. Pouvez-vous penser à des comportements humains qui n'ont pas besoin d'être appris ? Il y a de fortes chances que vous ayez du mal à y penser. Les seuls comportements vraiment innés chez l'homme sont appelés comportements réflexes. Ils surviennent principalement chez les bébés. Comme les comportements innés chez d'autres animaux, les comportements réflexes chez les bébés humains peuvent les aider à survivre.

Un exemple de comportement réflexe chez les bébés est le réflexe de succion. Les nouveau-nés sucent instinctivement un mamelon qui est placé dans leur bouche. Il est facile de voir comment ce comportement a évolué. Cela augmente les chances d'un bébé de s'alimenter et de survivre. Un autre exemple de comportement réflexe chez les bébés est le réflexe de préhension (Chiffre au dessous de). Les bébés saisissent instinctivement un objet placé dans la paume de leur main. Leur emprise peut être étonnamment forte. Comment pensez-vous que ce comportement pourrait augmenter les chances de survie d'un bébé ?

L'un des rares comportements innés chez l'être humain est le réflexe de préhension. Il ne survient que chez les bébés.


7 animaux qui font plier le genre dans le règne animal

Après que des images de cinq lionnes du Botswana avec des crinières aient été publiées plus tôt cette semaine, cela nous a fait réfléchir.

Quels autres animaux du règne animal ont des traits de genre ou se livrent à un mimétisme sexuel comme on l'appelle en biologie ?

Vous trouverez ci-dessous sept de ces animaux. Certains d'entre eux vous sont peut-être déjà connus, mais certains d'entre eux sont susceptibles de vous surprendre.

1. Busard des marais

Busard des marais mâle avec coloration femelle. (via PAA)

Alors que la majorité des busards des marais mâles sont recouverts d'un duvet gris et ont les yeux jaunes, 40 % de ces mâles ressemblent à leurs homologues femelles. Les femelles ont des plumes brunes, des yeux blancs et sont beaucoup plus grandes que les mâles.

Ces hommes qui ont une inclinaison sexuelle adoptent un duvet semblable à celui d'une femme, le changement se produisant au cours de la deuxième année de leur vie. Cependant, leurs yeux et leur petite taille restent les mêmes.

Les scientifiques pensent que ces mâles prennent une apparence féminine pour les empêcher d'être attaqués par d'autres mâles.

2. Seiche géante australienne

Deux seiches australiennes géantes mâles, se bousculant pour le droit de s'accoupler avec une femelle (via AAP)

Les seiches mâles sont 11 fois plus nombreuses que les femelles. Donc, si vous êtes une seiche mâle, votre compétition pour trouver un partenaire est rude. Mais il y a un outil avantageux à votre disposition - comme les autres céphalopodes (comme les calmars et les poulpes), la seiche peut se camoufler.

That’s why some smaller males within the species will camouflage into the muted brown tones of their female counterparts while swimming through male-dominated areas. Their camouflage protects them from being attacked by other males, while giving them easier access to a female cuttlefish.

3. Red and olive colobus monkey

Colobus monkey sitting on a tree branch in the East African archipelago of Zanzibar. (via AAP)

When a male colobus monkey comes of age, they are shooed away from their pod to seek other single males with whom to form a coalition. But olive and red colobus use a peculiar evolutionary trait to hold off that rude departure.

Just as they reach puberty, the area around their anus swells, mimicking that of a female colobus in heat. Though this doesn’t confuse other males within their own and related species, it does stop them from being kicked out of their pod.

This swelling stops for the olive colobus once they reach adulthood, while the red colobus retain this feature for life.

4. Spotted hyena

Spotted Hyena standing on savannah. (via AAP)

Both female and male hyenas have testes and a penis. And for both sexes, the penis goes erect around female hyena. For males, the erection is a function of arousal for females, it’s due to familiarity and safety.

In actual fact, the female ‘penis’ is actually an elongated clitoris, so large that in biology it is referred to as a pseudo-penis. Female hyenas urinate, mate, and even give birth through the appendage. When it comes to having intercourse, females roll up their clitoris to give permitted males access to their vagina, which is internal.

Even though the female penis isn’t a true sex organ, it’s longer than the male one.

5. Clownfish

A clownfish swimming through coral near the Quicksilver platform on the Outer Barrier Reef. (via AAP)

Clownfish live within a strict hierarchy, where each school is headed by a female and seconded by a submissive male with whom she mates. Other fish in the school are all male, which doesn’t pose too much of a threat since clownfish are born hermaphrodites, though eventually become all male.

When the dominant female dies, her mate takes her place and changes his sex to female.

The hierarchy is also maintained within the school through body mass. The female is the largest of the school, followed by her second and so on. Once the second takes the deceased female’s role, he expands to her size. The other fish in the school also grow according to their new hierarchal positions.


The animal kingdom

Animals evolved from unicellular eukaryotes. The presence of a nuclear membrane in eukaryotes permits separation of the two phases of protein synthesis: transcription (copying) of deoxyribonucleic acid (DNA) in the nucleus and translation (decoding) of the message into protein in the cytoplasm. Compared to the structure of the bacterial cell, this gives greater control over which proteins are produced. Such control permits specialization of cells, each with identical DNA but with the ability to control finely which genes successfully send copies into the cytoplasm. Tissues and organs can thus evolve. The semirigid cell walls found in plants and fungi, which constrain the shape and hence the diversity of possible cell types, are absent in animals. If they were present, nerve and muscle cells, the focal point of animal mobility, would not be possible.


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