Général

Végétation herbacée



Végétation herbacée: cycle de vie court

Introduction (ce que c'est)

Le terme végétation herbacée définit ce que l'on appelle communément les herbes. Il ne désigne pas un groupe taxonomique défini par les scientifiques car il regroupe de nombreuses espèces pas nécessairement liées entre elles. Les tiges de ces plantes sont flexibles, c'est-à-dire qu'elles ne sont pas ligneuses comme les tiges des arbustes et des arbres.

Caractéristiques principales

La végétation herbacée se caractérise par:

- Hauteur égale ou inférieure à deux mètres.

- Cycle de vie court (un an ou quelques années) par rapport à des décennies de cycle d'arbustes et d'arbres.

- Propagation (extension de la zone d'occurrence) à travers les rhizomes (tiges souterraines qui émettent de petites branches à jeunes feuilles).


Quelle est l'importance écologique de la végétation herbacée?

La végétation herbacée participe à la régénération d'une forêt. Imaginons qu'un pâturage a cédé la place à une forêt. Tous les arbustes, arbres et vignes ont été retirés de la zone. Une seule espèce de graminées non indigènes a été plantée. L'herbe pousse rapidement parce que cette capacité a été sélectionnée par les agronomes. Après tout, le but de l'herbe n'est que de nourrir le bétail. Des années plus tard, le pâturage est abandonné.

Le rôle de la végétation herbacée indigène dans ce pâturage abandonné est quelque peu ambigu et dépend du degré de couverture du sol. Si les plantes herbacées qui ont résisté sous forme de banques de graines dans le sol investissent massivement dans leur propre biomasse, elles occuperont la majeure partie de l'espace. Lorsque des graines d'arbustes et d'arbres y parviennent, emportées par le vent ou les oiseaux, peu d'entre elles pourront s'installer. Ensuite, la forêt peut se régénérer, mais très lentement.

Mais si la végétation herbacée couvre peu le sol, les graines d'arbustes et d'arbres bénéficieront de l'ombrage partiel qu'elle offre. Par conséquent, de nombreuses graines germent et forment de jeunes plants. Cela modifie les conditions proches du sol et favorise l'occupation de plus de plantes et de petits animaux.

Curiosité

Alors que certaines espèces de végétation herbacée dans le monde sont appelées «mauvaises herbes pour envahir l'espace« sans autorisation », d'autres composent notre salade.