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Successions écologiques



Successions écologiques: changements dans les communautés biologiques

Introduction - ce qu'ils sont, exemples

Si nous consultons un dictionnaire de portugais pour savoir ce qu'est une succession, nous trouverons quelque chose comme ceci: une série d'événements qui suivent ou suivent dans un certain ordre.

En ce sens, les successions écologiques sont des changements séquentiels dans la structure et la fonctionnalité des communautés biologiques. Dans de nombreux cas, ces changements suivent des modèles plus ou moins définis.

Des exemples de successions écologiques peuvent être les plus simples, comme l'apparition d'herbe ou de sous-bois sur un ravin qui s'est effondré. Mais il peut aussi s'agir d'une étendue immense qui prend beaucoup de temps à se terminer: la séquence d'événements allant du déversement de lave d'un volcan sur un terrain à l'étape d'une forêt pleine sur celui-ci.

Caractéristiques principales

Les successions écologiques ont les attributs suivants:

- Toujours démarrer après une perturbation naturelle ou une perturbation provoquée par des actions humaines;

- Ils peuvent partir du «point zéro», c'est-à-dire que les premiers organismes à coloniser l'espace sont très simples: bactéries, algues, champignons et plantes non vasculaires. Dans ce cas, nous l'appelons succession écologique primaire;

- Peut débuter dans des circonstances où une communauté biologique existe déjà. Dans ce cas, la succession est dite secondaire;

Immédiatement après la perturbation, légère ou radicale, la richesse des espèces biologiques est faible. La plupart des espèces présentes sont celles de la catégorie des pionniers;

- Au bout d'un moment, la richesse en espèces augmente, se composant alors d'espèces pionnières, mais aussi de celles de la catégorie secondaire;

- Avec le temps, la richesse des espèces culmine: on trouve des espèces pionnières, secondaires et climaciques;

- Bien après la perturbation, la richesse en espèces diminue à nouveau car certaines espèces pionnières ne sont plus présentes;

- Si une autre perturbation se produit (chute d'un grand arbre, brûlé, tsunami, effondrement), la succession écologique redémarre.


Curiosité écologique:

Dans le cas de blocs forestiers à ciel ouvert tels que route, pâturage ou champ, si un bloc subit une perturbation intense, l'autre bloc peut aider à la succession écologique du premier bloc. Ce sera la source de semences pour les plantes pionnières, secondaires et climaciques.