En détail

Archéobactéries



Sulfolobus sp.: Exemple d'archaebacterium

Ce qu'ils sont (définition biologique)

Les archéobactéries sont des êtres procaryotes appartenant au groupe des archées. Ce sont des bactéries primitives, et il n'y a qu'une vingtaine d'espèces.

Caractéristiques principales

- Posséder la capacité de vivre dans des endroits où les conditions de vie sont extrêmement défavorables pour la grande majorité des êtres vivants. Ils vivent dans des endroits riches en sel, extrêmement acides, très faibles en humidité, sans oxygène, à des températures très élevées ou très basses.

- Ils ont une paroi cellulaire composée de protéines, glycoprotéines et polysaccharides.

- Ils font 0,1 micromètre (μm) jusqu'à 15 micromètres de diamètre, ils ne sont donc visibles qu'avec l'utilisation de microscopes puissants.

Types archéobactériens:

Bactéries méthanogènes

Ce sont des archéobactéries anaérobies (vivant en l'absence d'oxygène) qui ont la capacité de produire du méthane. Ils vivent généralement dans les régions océaniques profondes, dans les zones marécageuses et également dans le système digestif des ruminants (ils agissent sur la digestion de la cellulose).

Bactéries halophiles extrêmes

Ces bactéries habitent les zones aquatiques à forte concentration en sel. Ils sont présents en mer Morte et également dans les salines (lagunes formées par l'eau de mer pour la production de sel de cuisine).

Bactéries thermophiles extrêmes

Ce sont des bactéries qui habitent les eaux à très hautes températures (entre 70º et 150ºC), comme les fissures volcaniques. Ce sont des organismes chimiosynthétiques, car ils obtiennent de l'énergie par l'oxydation du soufre.

Exemples d'archaebactéries:

- Nanoarchaeum equitans

- Halobacteria sp.

- Sulfolobus sp.

Curiosités biologiques:

Les bactéries méthanogènes sont d'une grande importance dans la production de méthane utilisé comme combustible. Ils sont responsables de la production de ce gaz dans les usines de traitement des déchets organiques. Le méthane, présent dans les réserves naturelles, a également été produit sous l'action de ces bactéries, mais il y a des milliers d'années.